乒乓球运动在休斯敦蓬勃发展爱上小小银球的新面孔越来越多

编辑:轩辕富巧  来源:新浪体育  2021-11-22 18:30:35

导读 球馆面积约550平方米,摆放了12张乒乓球台。墙壁漆成海洋般的深蓝,一端贴着中国女将刘诗雯,手持球拍,笑意盈盈;另一端贴着德国乒坛常青树波尔, 抱臂胸前,若有所思。因出征休斯敦2021世界乒乓球锦标赛的队将使用这里作为训练场地,一边墙上还新贴了欢迎队的标语。11月23日,世乒赛将在休斯敦拉开战幕。大赛未至,小赛先行。得克萨斯州乒乓球公开赛近日

球馆面积约550平方米,摆放了12张乒乓球台。墙壁漆成海洋般的深蓝,一端贴着中国女将刘诗雯,手持球拍,笑意盈盈;另一端贴着德国乒坛常青树波尔, 抱臂胸前,若有所思。因出征休斯敦2021世界乒乓球锦标赛的队将使用这里作为训练场地,一边墙上还新贴了欢迎队的标语。

11月23日,世乒赛将在休斯敦拉开战幕。大赛未至,小赛先行。得克萨斯州乒乓球公开赛近日在这家名为“得克萨斯乒乓球训练中心”的球馆先行登场,不少球迷家人到场助威,令球馆格外热闹。

这些乒乓球爱好者告诉新华社,近些年,乒乓球运动在休斯敦蓬勃发展,爱上小小银球的“新面孔”越来越多。

球馆老板迪伦·阮其实也是“新面孔”。他说,他从事医院管理工作,两年前因健康原因开始打乒乓球,这使他瘦了很多,身体状况明显改善,“然后,我爱上了乒乓球”。今年3月,他接手这家成立于2013年的球馆,一方面看到盈利空间,另一方面是希望推广乒乓球运动。他说,目前,球馆会员超过150人,最大84岁,最小仅5岁。中,他要求来打球的会员完全接种疫苗,打球过程也符合疾控中心要求遵守的社交距离。

在他看来,打乒乓球可以释放压力,带来快乐,锻炼大脑,并且是一项任何年龄都可进行的终身运动。“我想让大家都打乒乓球,在休斯敦建立规模更大的乒乓球社区,培养更多的职业乒乓球运动员。”

热情开朗的教练吉姆波15年前在一家设有乒乓球台的酒吧邂逅这项运动,当时他已40岁出头,只想“试试”,结果3年后他成为乒乓球教练。为当好教练,他研究过很多比赛,还报名参加国际乒联课程,并经常观看中国的培训视频,再把心得传授给学生。在吉姆波看来,乒乓球不仅是很棒的有氧运动,而且需要学习和快速思考,比赛的“家庭气氛”也令人享受。

兼职教练萨博金是休斯敦一所中学副校长,目前在球馆带大约10名学生。谈到乒乓球的魅力,萨博金说,他觉得乒乓球在所有运动中“最为特别”,既是技能型运动,也是学习型运动;既要与对手对抗,也要和自己对抗。并且,打乒乓球“能取得的进步是无止境的”,从五六岁打到100岁,水平仍然可以提高。

班尼特每周到球馆打3次球,退役瑞典名将瓦尔德内尔是他“心目中的冠军”。他也非常喜欢马龙,认为马龙技术全面,作风强硬。63岁的他罹患癌症,正在进行放化疗,期望打球能帮助自己康复。在爱好多项运动的他看来,打乒乓球很酷,且无须与他人身体接触,“最安全”。

不过,乒乓球对班尼特的意义远不止于健康、酷和安全。他说,他儿子15岁,小时曾学乒乓球,后来沉迷电子游戏,现在重新和他一起打球,“我想他是用乒乓球作为我们的纽带”。此外,他喜欢球馆的气氛,球友都很友善,每次走进球馆,大家互相问候。他说:“我就是离不开打乒乓球。”

14岁的国家青少年乒乓球队队员宋恩和前队冠军吉姆·巴特勒鏖战,虽失利但很开心。她说,乒乓球给她带来很多人生的“不可预知”,让富于好奇心的她获得新的体验。宋恩的梦想是出征2024年巴黎奥运会。她报名在休斯敦世乒赛中充当志愿者,为参赛选手捡球。“这样我就可以和他们近距离接触了,”宋恩兴奋地说。

乒乓球魅力何在?宋恩说,乒乓球运动不应被低估。“说实话,我觉得这是一项非常困难的运动,有很多细节和微动作都很吸引我,使我想更多地训练……而且,打球时,总有种要获胜的强烈感觉。”

在这些球迷看来,打乒乓球会影响和塑造人生态度。吉姆波说,乒乓球能帮助人们学习自律,中国乒乓球的优势就在于更严格的自律和更精湛的技术。他说:“我训练过很多青少年打乒乓球,多数人学球后在学校表现得更好,和父母相处得也更好。”他希望政府能更多推动乒乓球运动,发掘乒乓球从精神到身体改变人们生活的“巨大可能性”。

萨博金说,打乒乓球能锻炼永不放弃的精神。沮丧受挫而想要赢得比赛的时候,遭遇困难而想要摆脱生活困境的时候,都必须深入挖掘自己,找到真实自我,在高压下应对挑战并找到解决方案。

在萨博金看来,打乒乓球还能增进来自世界不同地方人们之间的友谊,“乒乓球台是完美的胶水……乒乓球是团结全世界人民的最好方式”。

吉姆波也说,因为当乒乓球教练,“现在我更尊重别人了,因为我能从他们的角度看待问题……乒乓球可以让人更了解中国,让不同种族和文化背景的人结下更好的友谊。”

的确,如萨博金所说,球馆犹如“联合国”。老板迪兰·阮是越南移民,吉姆波是第三代墨西哥裔移民,萨博金来自塞尔维亚,班尼特来自牙买加,宋恩是华人,在休斯敦出生,曾随家人在国内生活多年。据他们介绍,球友中,还有来自、巴基斯坦、尼日利亚及中东和欧洲一些国家的移民。

今年早些时候,个人金融网站发表研究称,休斯敦已超过纽约和洛杉矶,成为多元化程度最高的城市。置身球馆,深感在某些方面,它犹如这座大熔炉的“缩微”,而小小乒乓球为各族裔球友穿针引线,为他们创造友谊和快乐,也拉近了他们与世界乒乓球强国中国的感情距离。

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