科学家发现异常炎热的深海世界

编辑:公羊山宁  来源:  2021-12-20 10:42:29

导读 在超过 500 华氏度的有毒环境中,生命蓬勃发展。在 2021 年秋季在墨西哥加利福尼亚湾进行的深海探险中,科学家们观察到了奇妙的喷口,在海面以下两英里处喷出过热的流体。这次旅行乘坐施密特海洋研究所的研究船Falkor,使用坚固的水下机器人寻找居住在这些黑暗深处的有趣生命和潜在的科学新生物。该地区的热喷口称为热液喷口,特别独特。1977 年才发

在超过 500 华氏度的有毒环境中,生命蓬勃发展。

在 2021 年秋季在墨西哥加利福尼亚湾进行的深海探险中,科学家们观察到了奇妙的喷口,在海面以下两英里处喷出过热的流体。这次旅行乘坐施密特海洋研究所的研究船Falkor,使用坚固的水下机器人寻找居住在这些黑暗深处的有趣生命和潜在的科学新生物。

该地区的热喷口称为热液喷口,特别独特。1977 年才发现的深海喷口通常会向水中排放出黑色、富含化学物质的液体。这就是为什么他们被称为“黑烟民”。但在这深邃的墨国境中,水却是天壤之别。很明显,由于来自地球内部的不同矿物质和沉积物。

如下图所示,有时热流体会像反向瀑布一样流出并向上流动,最终在通风口上方形成雄伟的尖塔和土丘。

“那里存在的形式真的很特别,”为期 33 天的探险队的首席科学家、蒙特雷湾水族馆研究所的海洋研究员大卫卡雷斯在电话中说。

当水从热液喷口向上流动时,管虫蓬勃发展。 图片来源:施密特海洋研究所

这些深度的沸腾地质活动归因于地球上两个大构造板块之间的边界,它们是地球地壳的巨大板块。在这个动态区域,地壳断裂(称为佩斯卡德罗断层)导致海水渗入海底,然后被我们星球的炽热熔岩(岩浆)过热。从海底收集的岩石中,Caress 怀疑板块正在相互远离,这是一个非常重要的行星过程,会产生新的地壳、水下山脉和潜在的(遥远的一天)新陆地。

生命在这些通风口周围蓬勃发展。与地表生命依赖阳光获取能量不同,黑暗深处的生物以化学物质为生(这就是为什么它们被称为化学合成生命)。“这些通风口中的每一个都拥有一个化学合成的动物群落,”Caress 指出。

在一些通风口,蓝鳞蠕虫占据了主导地位。在其他喷口,科学家们观察到大量白色、密集聚集的管虫。独特的细菌垫也在通风口茁壮成长。探险队可能发现了六种新记录的动物,包括蠕虫、甲壳类动物和软体动物。

除了了解这种独特的生命并确保其免受人类破坏和潜在损害之外,侦查新微生物对人类尤其重要。“对新药的系统搜索表明,海洋无脊椎动物产生的抗生素、抗癌和抗炎物质比任何陆地生物群都要多,”国家海洋和大气管理局说。

对深海的探索相对较少。我们有更好的月球和火星地图。但据我们所知,这是一个富饶的地方,尤其是在这些炎热的通风口周围。

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